Una nueva especie de Cuniculus (Rodentia:Cuniculidae) de la cordillera central de Colombia

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Autores

José J. Castro

Resumen

La paca de montaña, es un roedor  de color negro con  líneas  laterales blancas punteadas y  su vientre es marfil; Este caviomorfo presenta hábitos solitarios, nocturnos y fosoriales;  habita los Altos Andes de Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú y Bolivia. La paca de montaña está amenazada por la caza indiscriminada y la destrucción de su hábitat.  Dada su importancia hemos estudiado la conducta y la reproducción en cautiverio para contribuir a la conservación de la especie. Para conocer mas sobre  la biología de la especie se realizó un estudio Cariológico donde se compararon los cariotipos de la población de la cordillera Oriental con la de la cordillera central  y se observó que  los ejemplares de la cordillera  oriental tenían un numero 2N = 78 mientras que los de la Cordillera Central  mostraron un numero 2N= 72. Estos hallazgos sugirieron realizar otros estudios comparativos como el del ADN mitocondrial, la morfometría del cráneo  y un análisis  filogeográfico. Para la morfometria se tuvieron en cuenta  27 caracteres craneales pero solo tres mostraron diferencias significativas;  para la comparación molecular se seleccionaron tres genes, Cit b, RPB Y NADH5 y empleando las técnicas de  máxima parsimonia, máxima veromilitud y análisis  Bayesiano se encontró que las distancias fluctuaron  entre 65 y 85%.  Finalmente se puede ver que hay una gran barrera geográfica que impide el flujo de genes entre las dos poblaciones constituyéndose en especies diferentes. La población de la cordillera central ha sido nominada Cuniculus hernandezi  en honor al Dr. Jorge Hernández Camacho.

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